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Sistema endócrino

El sistema endócrino está formado por glándulas que tienen la función de producir hormonas. Estas son mensajeros químicos que se desplazan por el torrente sanguíneo.

El sistema endócrino y el sistema nervioso tienen una íntima relación que les da el nombre de sistema neuroendócrino. Es que el cerebro envía instrucciones al sistema endócrino, quien le devuelve retroalimentación.

Gracias al sistema endócrino (que ajusta los niveles hormonales), todas las células del organismo funcionan correctamente.

rostro de mujer con acné, por falla del sistema endócrino

Las glándulas endócrinas se encuentran en diferentes partes del organismo.

¿Qué es el sistema endócrino?

Es un sistema formado por glándulas que están ubicadas en distintas partes del cuerpo. Dichas glándulas se encargan de la fabricación  de hormonas, mensajeros químicos del organismo.

Las hormonas transmiten información de un tejido a otro a través del torrente sanguíneo. De esta forma, influyen en casi todas las funciones del cuerpo. Quien ejerce una regulación y control del sistema endócrino es el sistema nervioso.

Las glándulas endócrinas producen más de veinte tipos de hormonas que son secretadas a la sangre. Cuando se encuentran con las proteínas diseñadas para tal función, son transportadas a las células de tejidos y órganos.

Este sistema es el encargado de mantener el equilibrio y buen funcionamiento de todos los órganos del cuerpo. Por lo que tiene participación en:

  • regulación del crecimiento y desarrollo del cuerpo
  • metabolización de los nutrientes
  • control de la actividad cerebral
  • de la reproducción y función sexual
  • equilibrio del estado de ánimo
  • regulación del sueño

¿Qué glándulas lo componen?

Las glándulas que lo conforman están ubicadas en la cabeza, el cuello y el tronco. Las principales son:

  • Tiroides
  • Pituitaria
  • Timo
  • Paratiroideas
  • Adrenales

También hay otras glándulas que forman parte del sistema endócrino, ya que contienen tejido que segrega hormonas. Entre ellas están los testículos, los ovarios y el páncreas.

Partes del sistema endócrino

Hipotálamo

Conocido como el conmutador central, es la unión con el sistema nervioso. Está ubicado en el centro inferior del cerebro, y controla la producción de hormonas de la hipófisis.

Hipófisis

Situada en la base del cerebro, debajo del hipotálamo, es la glándula más importante. Su función (a través de las hormonas específicas) es regular a las demás glándulas endócrinas.

La hipófisis produce:

  • hormona de crecimiento
  • prolactina
  • tirtropina
  • corticotropina
  • oxitocina
  • endorfina
  • hormona antidiurética
  • hormonas sexuales

Tiroides y Paratiroideas

La glándula tiroides está ubicada en la parte anteroinferior del cuello. Secreta las hormonas tiroxina y triiodotironina, encargadas de:

  • transformar en energía los alimentos
  • producir calcitonina, que influye en el crecimiento de los huesos
  • desarrollar el sistema nervioso

Las glándulas paratiroideas son cuatro, y participan en la metabolización del calcio.

Suprarrenales

Se ubican una sobre cada riñón. Su función es producir corticoesteroides, cuya función es:

  • regular el equilibrio de agua y sales minerales
  • controlar el sistema inmunitario y metabolismo
  • desarrollo y función sexuales

Sinónimos de sistema endócrino

sistema endocrinológico

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