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Páncreas

El páncreas es una glándula mixta situada en el abdomen, localizada detrás del estómago y delante de la columna vertebral. Es mixta ya que una de sus funciones es digestiva, y la otra es metabólica.

El páncreas elabora hormonas como la insulina, cuya función es regular el metabolismo del azúcar. También produce jugos pancreáticos que, con sus enzimas, ayudan en la digestión.

El rol del páncreas en la diabetes es fundamental, ya que la enfermedad es consecuencia de la insuficiencia de insulina en el cuerpo.

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La diabetes es la enfermedad que está directamente relacionada con la función pancreática.

Anatomía del páncreas

Es un órgano del aparato digestivo y una glándula del sistema endócrino en los vertebrados. De color rojo, su aspecto es similar a la carne, de allí la derivación de su nombre del griego kréas: “carne”.

Se trata de una glándula con forma de pera, cuyas medidas aproximadas son:

  • 15 cm de largo,
  • 5 cm de espesor
  • 100 gr de peso

Su forma alargada está ubicada entre el bazo y el duodeno, a la altura de la 1° y 2° vértebras lumbares. La estructura del páncreas se divide en varias partes:

  • cabeza
  • cuello
  • cuerpo
  • cola

Sus funciones

Las funciones del páncreas son esenciales para el sistema digestivo, ya que los jugos pancreáticos son los que ayudan a descomponer los alimentos que ingerimos. Y también a absorber de ellos los nutrientes necesarios.

Por otra parte, la producción de hormonas como la insulina, permite que el cuerpo procese el azúcar de los alimentos que consume. Por lo tanto, su función es regular el nivel de azúcar en la sangre.

Problemas en el páncreas

Los problemas en este órgano vital pueden causar muchos problemas de salud. Las enfermedades relacionadas son:

  • La pancreatitis (que es una inflamación del páncreas producida en general por consumo crónico de alcohol)
  • El cáncer de páncreas
  • La fibrosis quística (es un trastorno genético)
  • Diabetes tipo I (el páncreas no produce insulina debido a una reacción inmunitaria)
  • Diabetes tipo 2 (la capacidad de segregar insulina es insuficiente).

Cáncer de páncreas

Se pueden presentar distintos tipos de tumores, cancerosos y no cancerosos. El más común es el adenocarcinoma ductal pancreático, originado en los conductos transportadores de enzimas digestivas.

Es muy difícil que el cáncer de páncreas se diagnostique en las etapas iniciales. Esto es así porque la mayoría de las veces no produce síntomas. Estos comienzan a verse luego de diseminarse por otros órganos (metástasis).

Los síntomas que aparecen cuando la enfermedad ya es avanzada son:

  • Pérdida de peso involuntaria y de apetito
  • Dolor abdominal que irradia hacia la espalda
  • Ictericia (color amarillento de la piel y en la parte blanca de los ojos)
  • Orina de color oscuro y heces de color claro
  • Picazón en la piel
  • Fatiga
  • Diabetes que se vuelve de difícil control

Es conveniente consultar al médico ante cualquier síntoma inexplicable, ya que muchas afecciones pueden causar los mismos síntomas.

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