Ultrasonido

El ultrasonido es un tipo de ondas sonoras de alta frecuencia que se utiliza en diferentes campos, en especial en la industria y en la medicina.

Los equipos de ultrasonido operan con una frecuencia que está por encima de la capacidad de audición del oído humano.

La técnica de diagnóstico más común que utiliza el ultrasonido en medicina es la ecografía.

mujer embarazada en camilla haciendo control ecográfico por ultrasonido

La ecografía es la técnica más usual para control del embarazo.

Similar al vuelo del murciélago

El ultrasonido no es una invención humana, sino que es un evento físico natural que puede reproducir el hombre. En el Siglo XVIII, el biólogo Lázzaro Spallanzani observó cómo los murciélagos atrapaban a sus presas. Entonces descubrió así la existencia de estas ondas sonoras.

Los murciélagos son los únicos mamíferos que vuelan. Si bien su visión es débil, el secreto para volar a ciegas es la capacidad auditiva. Cuando el animal se prepara para volar, emite un sonido agudo que el oído humano no llega a percibir. El sonido choca contra los obstáculos, y el murciélago capta su eco.

Ultrasonido en medicina: la ecografía

El ecógrafo produce fotografías en blanco y negro de la anatomía humana. Es una máquina que envía ondas sonoras de alta frecuencia, que reflejan las estructuras corporales. A través de una computadora que recibe las ondas, se crean las imágenes.

A diferencia de las tomografías computadas y las radiografías, el ecógrafo no utiliza radiación ionizante. Se utiliza un gel conductor que se aplica sobre la piel, sobre la que se desplazará un transductor recorriendo el área a examinar.

Se utiliza como método de diagnóstico para:

  • investigar las causas de dolor
  • examinar órganos internos
  • determinar la causa de hinchazón e infección de estructuras internas
  • control del bebé en la mujer embarazada
  • examen de cadera y cerebro en niños pequeños
  • guía de biopsias
  • ver las condiciones del corazón
  • evaluación de daños cardíacos luego de un infarto

Beneficios de la técnica ecográfica

  • Es un método seguro, no invasivo
  • No causa dolor
  • Fácil de usar
  • No utiliza radiación
  • Proporciona imágenes claras de tejidos blandos
  • Es la modalidad elegida para control de embarazo y recién nacido

Uso del ultrasonido en la industria

En el campo de la industria, la técnica del ultrasonido permite realizar ensayos no destructivos de estructuras y productos. Esto significa que las pruebas con esta técnica no producen daños ni alteran en forma permanente las propiedades de los materiales.

En general el ultrasonido es utilizado para:

  • limpiar y soldar plásticos y metales
  • cortar y comprobar materiales
  • mezclar, desgasificar, medir, pulverizar y acelerar procesos químicos
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