Ácido úrico

El ácido úrico es un deshecho normal que produce el organismo cuando se descompone una sustancia química llamada purina.  Las purinas están presentes en muchas bebidas y alimentos.

El ácido úrico es un compuesto formado por carbono, nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. Se crea en los riñones, intestino, hígado, músculos y endotelio vascular. Esto es posible por la acción de una enzima llamada xantina oxidasa, que produce el catabolismo de las purinas.

Habitualmente, el 80% de lo que a diario se produce por la ingesta de líquidos y comida se elimina a través de la orina. Pero cuando el consumo de purinas es alto se acumula esta sustancia en la sangre elevando el nivel de ácido úrico.

Los lácteos descremados tienen bajo contenido de purina, sustancia cuyo exceso eleva el ácido úrico.

¿Qué es el ácido úrico?

Se trata de un químico normal que se crea en el organismo cuando se descomponen las purinas que contienen los alimentos. El ácido úrico se disuelve en la sangre en un recorrido que llega hasta los riñones. Desde allí se elimina por la orina en forma de sales de sodio.

Cuando una dieta está poco equilibrada y se consumen en exceso carnes rojas, alimentos envasados, productos light, cerveza, se eleva el ácido úrico. Esto ocurre porque se produce un efecto acumulativo en la sangre.

Si el cuerpo no elimina lo suficiente en la orina o produce demasiado ácido úrico puede provocar cálculos renales, gota o hiperuricemia.

Posibles causas

  • Haber realizado por tiempo prolongado algún ejercicio físico en forma excesiva
  • Ser alcohólico
  • Tener acidosis
  • Estar sometiéndose a quimioterapia contra el cáncer o haber recibido ese tratamiento
  • Gota
  • Diabetes tipo 1 y 2
  • Nefrolitiasis
  • Leucemia
  • Hipoparatiroidismo
  • Enfermedad renal quística medular
  • Policitemia vera
  • Insuficiencia renal
  • Toxemia del embarazo
  • Haber sufrido intoxicación por plomo

Dieta alimentaria

Por otra parte, la causa más frecuente del alto nivel en sangre es seguir una dieta alimentaria con exceso de purinas. Los alimentos que mayor cantidad de purina contienen son:

  • las carnes rojas y las blancas.
  • los mariscos y pescados como el atún, caballa, anchoas, bacalao, cangrejo y langosta

¿Quiénes están más expuestos?

Frente a la elevación de ácido úrico están más expuestos quienes tienen sobrepeso, y quienes hacen ejercicio físico en exceso. También el sexo y la edad son factores de riesgo:

Los hombres menores de 65 años tienen 4 veces más posibilidad de sufrir hiperuricemia que la mujer. Sin embargo la probabilidad se iguala cuando la mujer entra en la menopausia.

Hiperuricemia y patologías asociadas

Cuando los niveles de ácido úrico en la sangre son altos hablamos de hiperuricemia. Es decir que el cuerpo produce más cantidad de lo que puede excretar. Este índice elevado puede asociarse a:

  • gota
  • hiperuricemia asintomática
  • nefrolitiasis (cálculos renales)
  • otras afecciones renales
  • artritis

La concentración normal en la sangre humana es de:

  • 2,5 a 6 mg/dl en las mujeres
  • 2,5 a 7 mg/dl en los hombres

Pero los niveles pueden ser más bajos en las personas que siguen dietas vegetarianas y veganas. Es importante el control regular a través del examen de laboratorio.

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