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Mangosta

Mangosta es el nombre de un animal terrestre de comportamiento solitario, con gran agilidad y capacidad para la caza. Para lograr el éxito que las distingue como cazadores, las mangostas se agrupan sólo para ese fin.

La mangosta es un mamífero carnívoro que pertenece a la familia Herpestidae. Es un grupo de animales muy diverso, entre los que se encuentra la conocida suricata.

Es decir, que la suricata es uno de los tipos de mangosta. Son muchas las especies, que se diferencian por su hábitat, dieta y características.

mangosta en pareja sobre una piedra

Pareja de mangostas

¿Qué es una mangosta?

La palabra se refiere a cada una de las más de treinta especies que forman parte del orden de las carnívoras, suborden Feliformia, familia de las Herpestidae.

La mangosta es muy famosa debido a su destreza para la caza de serpientes venenosas. En muchas tumbas egipcias de la antigüedad, se encontraron múltiples figuras de mangostas momificadas.

En general, son animales pequeños de gran agilidad que pueden medir entre los 23 cm de largo y los 75 cm.

Descripción de la mangosta

Este carnívoro, que tiene un pequeño tamaño, presenta un pelaje de un color entre gris y marrón. Algunas especies tienen anillos oscuros en la cola, y otras poseen franjas claras u oscuras en la zona superior del cuerpo. Además poseen:

  • cuerpo delgado
  • patas cortas
  • rostro alargado
  • orejas redondas
  • dientes afilados
  • cola larga

Su longitud promedio oscila entre los 24 y 58 cm, y el peso depende de la especie, oscilando entre los cinco kilogramos y los trescientos gramos.

Curiosidades

La mangosta tiene una peculiaridad por la que comunica la etapa reproductiva. Ello lo hace a través de la glándula anal, que despide una sustancia que cumple esa función.

En Asia se montan espectáculos de combate entre mangostas y cobras, basados en las vigorosas luchas entre ambas.

El grueso pelaje es inmune al veneno de la serpiente, y su gran agilidad la permite evitar los daños letales. Si bien tiene habilidad para cazarlas, no las consume.

Hábitat de la mangosta

El hábitat habitual de este tipo de animales son las zonas de bosques, pastizales, terrenos duros y rocosos. Su zona de distribución geográfica comprende:

  • Asia
  • Sur de Europa
  • Península Ibérica
  • Sur de África

En el siglo XIX se introdujeron algunos ejemplares en las Islas Hawaianas y en Indias Occidentales, para el control de plagas de roedores que invadían las plantaciones de cañas de azúcar. Sin embargo, la solución no tuvo buenos resultados ya que creció en forma desmesurada la población de mangostas, afectando especies animales nativas de las islas.

Alimentación

La dieta alimentaria se basa en la carne de animales más pequeños:

  • roedores
  • insectos
  • pequeños lagartos
  • serpientes
  • aves
  • lombrices
  • ranas
  • huevos
  • carroña
  • nueces
  • semillas
  • frutas

Comportamiento

La mangosta es una especie de gran actividad durante todo el día. Si bien tiene una tendencia solitaria, es un animal muy sociable. Vive en madrigueras entre diez y cincuenta individuos. Cada miembro del grupo coopera para sobrevivir, y trabaja en forma conjunta para proteger a los individuos más jóvenes y más ancianos.

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