Planeta

Un planeta es un cuerpo celeste sólido sin luz propia que gira alrededor de una estrella, y que es objeto de estudio de la astronomía. En nuestro sistema solar los planetas Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón son los cuerpos celestes que giran en sus órbitas alrededor del sol, en orden de menor a mayor distancia de dicha estrella.

Los planetas son astros opacos que tienen masa suficiente para que su peso mantenga el equilibrio hidrostático y dominio de su órbita (gravedad en el aire), sin que su recorrido sea invadido u ocupado por otros cuerpos.

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El planeta Tierra es un cuerpo celeste que describe su órbita en torno al sol, a diferencia de los llamados exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas.

El planeta Neptuno está formado por un núcleo sólido rodeado de gas, y es el que está ubicado más lejos del sol. Urano está formado por un núcleo de rocas y de hielo rodeados de helio e hidrógeno. Saturno está compuesto esencialmente por gas, cuya característica principal son los anillos. Júpiter es el planeta de mayor tamaño, y Marte es el más semejante al planeta Tierra, el único en el que hoy se conoce la existencia de vida. Venus fue conocido aún en la prehistoria, y finalmente Mercurio es el que se ubica más próximo al sol.

Desde la antigüedad, físicos, astrónomos y matemáticos han tenido al cosmos como objeto de estudios. En modo progresivo los descubrimientos de la ciencia y la tecnología se han profundizado a través de instrumentos de observación y medición, logrando como hallazgo a cada uno de los planetas que componen nuestra galaxia o Vía Láctea.

Los experimentos científicos de la edad media; los avances alcanzados con el telescopio desde los tiempos de Galileo Galilei; las expediciones de organismos como la NASA (equipo estadounidense de exploración espacial) que enviaron satélites programados para recoger datos in situ en cada cuerpo celeste de la Vía Láctea; todo demuestra que, desde siempre, los planetas fueron y serán explorados por el hombre en todos los tiempos.

Sinónimos de planeta

tierra

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