Híbrido

La palabra híbrido refiere a los seres vivos formados por dos especies genéticas diferentes. Del latín hybrida,  significa de “sangre mezclada” o “mestizo”.

Un híbrido es un cultivo o una cría que procede de la unión de dos individuos de idéntico género, pero de especies distintas. Por ejemplo el laboratorio de genética creó un maíz híbrido.

Sin embargo, el término se usa por analogía en áreas ajenas a la agricultura y a los animales. Puede decirse que una pieza musical o un estilo arquitectónico tienen carácter híbrido.

Maizales

Formación de un híbrido

El híbrido es resultante del cruzamiento de dos organismos por la reproducción sexual de poblaciones, variantes o especies distintas.

La formación de nuevas especies se llama hibridación de subespecies o variantes geográficas. Las variantes obtenidas en forma artificial pueden producirse a través de dos métodos:

  • Hibridación natural
  • Hibridación artificial

En la natural no hay intervención humana sino que las especies se cruzan en entornos naturales. En la artificial el producto se logra por mecanismos como la inseminación o polinización artificial, según sean animales o vegetales.

A lo largo de la historia, los más conocidos son los híbridos entre:

  • cerdo y jabalí
  • caballo y asno
  • oveja y cabra
  • perro y lobo
  • burro y cebra

¿Qué beneficios reportan los híbridos?

A pesar de que muchas veces los híbridos que nacen del cruce de dos especies son estériles, los rasgos heredados son muy útiles. La mula es el híbrido estéril de la cruza de burro y yegua, es decir que no puede reproducirse.

Para el hombre, la utilidad radica en los beneficios que se obtienen por la combinación de las cualidades de los progenitores. Esto los hace más idóneos para la explotación específica ya sea alimenticia, de transporte, entre otras.

En el caso de las plantas, se usa el polen de una variedad específica para polinizar otra diferente, resultando una planta nueva perfeccionada en sus atributos.

Híbridos ficticios de la mitología

La cultura popular y el folclores de muchos países muestran criaturas sobrenaturales formadas por partes de animales distintos.

La mitología griega da cuenta de bestias mitológicas mitad hombre y mitad animal, descriptas como híbridos perfectos, dotados de grandes poderes.

Algunos de los más resonantes son:

  • El minotauro (monstruo con cuerpo de hombre y cabeza de toro, que fue encerrado en un laberinto)
  • El hipogrifo (medio águila con pico y garras y medio caballo alado)
  • Las harpías o arpías (mujeres hermosas con alas)
  • Las sirenas (criaturas marinas con rostro de mujer y cuerpo de pez)
  • El centauro (torso y cabeza de hombre con cuerpo y patas de caballo)
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