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Membrana plasmática

La membrana plasmática es una lámina que define los límites de la célula, separando el ambiente interno del exterior.

Membrana plasmática o celular, es una pared fronteriza que forma parte de todas las células, también de plantas y bacterias.

La principal función es la regulación del transporte de las sustancias que entran y salen de la estructura celular, como la protección del equilibrio interno.

la membrana plasmática sólo se ve con microscopio electrónico

Microscopio

¿Qué es la membrana plasmática?

Es una estructura laminada tan frágil y delgada que mide solamente entre 5 y 10 nm de espesor (nm es una unidad de longitud, símbolo del nanómetro). Eso significa que se requerirían unas 5 mil membranas celulares para equiparar una hoja de papel.

Por lo tanto, no es visible a través de un microscopio óptico, sino que se requiere uno electrónico. Recién pudo verse o detectarse en el año 1950 cuando progresaron las técnicas para teñido de tejidos.

La membrana plasmática es el límite exterior de una célula, una barrera protectora del delicado contenido interno. Tiene una apariencia trilaminar, es decir que está formada por tres capas.

En su composición cuenta con una bicapa lipidia con características semipermeables. Vale decir, una capa doble de lípidos que delimita y recubre a las células, permitiendo un equilibrio fisicoquímico.

Lo importante es su capacidad para regular el transporte de sustancias que entran y salen de la célula.

Funciones de la membrana plasmática

Son varias las funciones de la membrana celular, entre ellas la interacción con otras células gracias a las proteínas (glicoproteínas y lipoproteínas) que están por fuera de ella.

Entre sus funciones, también está la de brindar soporte estructural al cuerpo de la célula, y además:

  • regular el transporte de nutrientes hacia el interior
  • transportar sustancias tóxicas hacia el exterior
  • proporcionar un entorno estable dentro de la célula

Algunas características

  • La membrana plasmática rodea todo el contenido celular. En cambio las membranas citoplasmática y nuclear, encierran compartimentos o espacios intracelulares con contenidos específicos.
  • Debido a su construcción, proporcionan un marco o andamiaje para actividades bioquímicas
  • Proveen una barrera selectiva de permeabilidad, evitando el intercambio irrestricto entre células
  • Participación en procesos de transducción de energía, como la fotosíntesis

Componentes de su estructura

Las proporciones de los elementos que la componen varían según los diferentes tipos de células. Ellos son:

Sin embargo, en las células humanas típicas, el 50 % de la masa de su composición son las proteínas. Los lípidos representan el 40 % (incluyen el colesterol), y el resto proviene de los carbohidratos.

Sinónimos de membrana plasmática

membrana celular, plasmalema

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