Chikungunya

La fiebre por chikungunya es un tipo de enfermedad viral transmitida por la picadura del mismo mosquito portador del dengue. Como no se transmite de una persona a otra sino por mosquitos infectados, no existe vacuna ni medicación para prevenir el contagio. El término «chukungunya» es del idioma kimakonde y significa «doblarse», por el encorvamiento que produce el dolor en las articulaciones.

La fiebre chikungunya es una enfermedad infecciosa nueva en América, que se ha detectado en más de 60 países de África, Asia y Europa.

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Como es propagada por el mosquito que transmite otros virus como el dengue, es posible contraer ambas enfermedades por la misma picadura.

La aparición de la infección se produce de 3 a 7 días posteriores a la picadura del mosquito infectado, y entre sus síntomas se destaca:

  • Fiebre súbita superior a 39° C
  • Náuseas
  • Erupciones en la piel (manchas rojas)
  • Conjuntivitis (enrojecimiento de los ojos)
  • Dolor intenso e hinchazón en las articulaciones, músculos, espalda
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio

Si varios de estos síntomas aparecen en un organismo, es necesario acudir al médico para efectuar una prueba bioquímica (de sangre), que determine el diagnóstico de la fiebre chikungunya.

Será necesario guardar cama y reposo para aliviar el dolor y bajar la fiebre, tomando líquido abundante para compensar la deshidratación.

Para evitar la propagación de la enfermedad, es conveniente tomar medidas de prevención a efectos de que no se extienda a la comunidad.

Para ello es recomendable:

  • Evitar contacto con mosquitos y piquetes de ellos
  • Si no fuera posible evitarlo, usar repelentes contra mosquitos.
  • Para impedir la entrada de mosquitos al hogar, usar mosquiteros en ventanas y puertas.
  • Mantener limpios los jardines y patios evitando agua estancada donde puedan proliferar los mosquitos.
  • Procurar no mantenerse a la intemperie de noche o de madrugada puesto que son los horarios preferidos por los insectos hematófagos (cuya alimentación es la sangre) para el desarrollo de su actividad.

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