Lácteo

Lácteo es el nombre de un tipo de producto elaborado con leche o derivado de ella. Puede contener otros ingredientes y aditivos alimentarios funcionalmente requeridos para la elaboración. La diversidad de productos lácteos depende de cada región según el hábito alimentario, la tecnología disponible, la demanda del mercado y el ambiente socio cultural.

La leche en estado líquido es el producto lácteo de mayor consumo en el planeta, adquiriendo los lácteos procesados (que se obtienen a través de la técnica de la fermentación de la leche) una importancia creciente.

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Productos lácteos como el yogurt, el queso, la manteca, son algunos de los alimentos derivados de la leche, los cuales requieren mantener la cadena de frío para su conservación.

Los controles del cumplimiento de dicho requerimiento se efectúan por parte del personal de bromatología, cuyas funciones incluyen la inspección de las condiciones de fabricación, formas de conservación y distribución de los productos alimentarios.

Si bien el consumo de leche y de productos lácteos se ha duplicado desde comienzos del siglo XX, su aumento fue más lento que el de la producción pecuaria. Se ha triplicado el consumo de carne, y quintuplicado el de huevos.

En los países desarrollados es mayor el consumo per cápita de productos lácteos y de leche, pero también está creciendo el consumo en países en vías de desarrollo, como consecuencia del crecimiento demográfico, la urbanización, el aumento de los ingresos, y el consecuente cambio de hábitos alimentarios.

La diferencia entre los consumos de lácteos en países desarrollados y en desarrollo se está reduciendo, aumentando la tendencia a mayor consumo en países con alta densidad demográfica como Indonesia, China y Viet Nam.

La demanda de leche y productos lácteos es cada vez más creciente en el mundo, por lo que tanto los productores como los demás actores de la cadena láctea, incrementan el potencial productivo y mejoran así su medio de vida.

Sinónimo de lácteo

lacticinoso, láctico, lactífero

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