Empatía

El término empatía proviene del griego empatheia cuyo significado se refiere a la unión emocional con el que sufre. Es la capacidad para percibir lo que otra persona puede sentir, poniéndose en la situación emocional del otro. O dicho de otro modo, es el sentimiento de participación emocional o afectiva de un sujeto en la realidad que afecta a otro sujeto.

La posibilidad de percibir las emociones de los demás puede estar distorsionada o afectada por el propio historial emocional de la persona. La empatía es considerada una habilidad que se desarrolla a lo largo de la vida en forma paulatina, y que puede mejorar y aprenderse.

Las personas más empáticas son las que saben interpretar, captar o “leer” gran información sobre las otras personas a partir de la comunicación no verbal: el lenguaje corporal, su tono de voz, su postura, su expresión facial. Y basándose en esa información, saber lo que sienten, lo que piensan, lo que está pasando en su interior. Ya que los pensamientos reflejan los sentimientos y emociones, las personas empáticas suelen deducir hasta los pensamientos de la otra persona.

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La empatía se aprende prestando atención a las otras personas, escuchando con los ojos y viendo con los oídos. Si bien es una capacidad innata, requiere ser conscientes y aceptar que los demás son personas diferentes y tienen perspectivas, sentimientos y pensamientos distintos a los nuestros. Las mismas bromas que a ti no te molestan, a otro pueden dañarlo. La persona empática puede darse cuenta del comentario que te ha molestado, aunque a ella misma le parezca insignificante.

Cuando se trata de dolor emocional y no físico es más difícil darse cuenta de lo que la otra persona siente, y se requiere de un alto grado de atención, y un nivel más elevado de conciencia para interpretarlo. Si en lugar de escuchar y observar los mensajes que transmite la otra persona cuando habla, estamos más pendientes de nosotros mismos, de nuestra propia comodidad, de satisfacer nuestros propios deseos, de nuestras propias palabras, de lo que hablaremos después, de lo que pasa alrededor o de alguna preocupación que nos ocupa la mente, será muy escasa nuestra respuesta empática, nuestra capacidad para “leer” a las otras personas.

Vivimos en una sociedad donde cada vez hay menos interés por el otro, donde resulta inverosímil que alguien se olvide de sí mismo y se acerque al mundo del otro. La ausencia de solidaridad y falta total de empatía son características de nuestra sociedad actual, donde los individuos tienden a buscar satisfacer su necesidad personal antes que ser compasivos con los que más lo necesitan.

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