Electricidad

La electricidad es una forma de energía que tiene la característica de la versatilidad, lo que le permite ser empleada en diversidad de aplicaciones. Deriva del griego elektron, cuyo significado es ámbar, por la propiedad de atraer objetos de este material, capacidad que también tiene la electricidad. Se manifiesta en fenómenos como la electricidad estática, los rayos, el flujo de corriente eléctrica o la inducción electromagnética.

Si bien todo cuerpo puede transmitir energía eléctrica, algunos son mejores conductores de ella como los metales, mientras que otros tienen mayor dificultad para transmitirla o, simplemente, impiden el paso de la electricidad porque son malos conductores o bien son aisladores.

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La electricidad se utiliza para generar:

  • calor (efecto Joule)
  • luz (mediante lámparas)
  • movimiento (a través de motores que convierten en energía mecánica a la energía eléctrica)
  • señales (por medio de sistemas electrónicos formados por circuitos eléctricos que incluyen componentes pasivos (inductores, resistores y condensadores) y activos (transistores, tubos de vacío, circuitos integrados y diodos)

A su vez, la electricidad se manifiesta a través de distintos fenómenos y propiedades físicas:

  • Corriente eléctrica
  • Carga eléctrica
  • Campo eléctrico
  • Potencial eléctrico
  • Magnetismo

Electricidad a gran escala

Las centrales termoeléctricas o hidroeléctricas son fuente de energía térmica (energía solar, combustibles, energía nuclear, geotermia) o mecánica (energía hidráulica, eólica, mareomotriz) que accionan, turbinas (acopladas a alternadores) que convierten la energía mecánica en eléctrica, la cual será luego distribuida por la red. En la actualidad las centrales termoeléctricas tienen gran potencia, a base de combustibles como petróleo, carbón o gas, mientras que las centrales hidroeléctricas utilizan la fuerza del agua de represas o los caudales de ríos.

Sinónimos de electricidad

energía eléctrica

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